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Mostrando las entradas de julio, 2009

Confirman autenticidad de mapa de América que precede a Colón

Confirman autenticidad de mapa de América que precede a Colón
Expertos de Dinamarca comprobaron que el mapa Vinland -que muestra parte del norte de Norteamérica- es auténtico y que fue creado en 1400, basándose en los relatos de las exploraciones vikingas.




La "Saga de los habitantes de Groenlandia" -un relato que incluye varios eventos de los vikingos entre los años 975 y 1030- relata cómo en el año 1.000 un explorador de ese pueblo llamado Leif Ericson llegó a un nuevo territorio, mientras exploraba las rutas marinas al oeste de Groenlandia.

La zona -que se ubicaba en la costa norte de la actual Terranova, parte de Canadá- recibió el nombre de Vinland, que significa tierra de viñas, y que Ericson bautizó así para incentivar a otros a explorar el lugar. Aunque su estadía no duró más de una década, esto le permitió a Ericson ser el primer europeo -conocido hasta ahora- en llegar a América, cientos de años antes de Cristóbal Colón. De sus hazañas quedaron dos rastros: las sagas a…

Batalla de Maldon

La batalla de Maldon tuvo lugar el 10 de agosto de 991, cerca de Maldon, al lado del río Blackwater en Essex, Inglaterra, durante el reinado de Etelredo II el Indeciso. Los anglosajones, encabezados por Byrhtnoth, lucharon en contra de una invasión vikinga. La batalla terminó con la derrota de los anglosajones.




La Batalla de Maldon s X- XI



"Estos marinos impávidos a ti me han mandado,
Me ordenaron decirte que rápido envíes
Riquezas como redención; para ti será mejor
que con un tributo evites batalla con lanzas
que sería nuestro pagar contra ti duro guerrear.
Ni necesitamos perder poder si tú consientes;
Por el oro empero una paz confirmaremos.
Si tú aceptas, quienes aquí son los más grandes
Para rescatar nuestra gente y pagar prometes
En términos nuestros de los marinos
Otro por buenos deseos, y tendrás paz a nuestras manos,
Nosotros con el tesoro a nuestros barcos iremos,

40 Al mar saldremos, y la paz mantendremos."
Byrhtnoth le habló; blandiendo su escudo;
Agitando cimbreante la lanza; ha…

La Batalla Perdurable (II parte)

En las sagas se encuentran historias de batallas en túmulos funerarios u otros lugares bajo tierra, como el cuento de Zorsteinn Uxafótre en el Flateyjabók. Debajo de un montículo, cuyo interior es semejante a una mansión, doce hombres malos y negros pelean con doce blancos vestidos de encarnado. A pesar de recibir heridas mortals, los contendientes se incorporan y reanudan la pelea.

Otro relato de guerreros muertos y mutilados que se levantan para reñir de nuevo se halla en Bárdar saga Snaefellsáss XX. Y aún podríamos aducir otros muchos ejemplos, que harían excesivamente largo este capítulo pues el tema, casi inagotable, influyó obras literarias y cuentos infantiles.

Al parecer, la relación entre la batalla perpetua y el túmulo funerario, el subterráneo o el infierno fue probablemente la concepción primitiva. La batalla no es de origen nórdico; Panzer ha insinuado la posibilidad de que fuese celta. La Muerte de Muircertach Mac Erca, relato irlandés, ofrece singulares semejanzas con …

La batalla perdurable

... Respondiendo a la pregunta de "Cómo pasan el tiempo los Campeones cuando no vacían jarras?", Snorri dice en Gylfaginning XLI: "todos los días, en cuanto se levantan, se arman, salen en orden al campo de maniobras, luchan y se derriban: tal es su diversión; después cuando llega el instante del segundo almuerzo, se dispersan hacia el Walhalla y se sientan a beber, según se dice..." tras lo cual el autor cita a Vafzrúdnismál 41.
En la estrofa aludida y en la 40 del mismo poema basa Snorri su narración de unos combatientes que pelean a diario, se matan o hieren, y resucitan o sanan para proseguir el ejercicio al día siguiente. Es la única fuente del Edda en Verso sobre la resurrección de los guerreros y la única del mismo Edda que cuenta la batalla perdurable.

La noción de la batalla perdurable no procede de las antiguas versiones escritas u orales del mito nórdico, y aparte la interpretación de Snorri y la estrofa antes indicada, no conocemos ninguna otra fue…

Ragnarök (VIII parte)

Y encima nos encontramos, en el cuadro del Ragnarök, ante un mito de un Incendio Cósmico. Sutr se halla en su base. Poco sabemos de él, a pesar de su trascendental papel en la mitología nórdica. Está en el comienzo (custodia el reino de Muspellheim con una espada flamígera, al decir de Snorri) y está (casi) al final. Algo debiera haber atizado nuestra suspicacia: ni Snorri ni el Völuspá mencionan a Sutr luego del Ragnarök. Desaparece del mito y no interviene en el nuevo orden de cosas. Con todo, si pudo arruinar a la mayoría de los Äsir e incinerarlos, su poder sería más grande que el de ellos y debió de ocupar el puesto de Odín.

Sutr significa “negro”, nombre incongruente para ser ígneo, hasta que descubrimos a Agni, el dios hindú del fuego, llamado “espada negra”, cuando atraviesa la selva, y al punto vemos su rastro carbonizado. Mucho tiempo se recordó la más devastadora manifestación del viejo dios del fuego indoeuropeo, pues el Völuspá dice que Sutr, cuando acaudilla a los Hijos…

Ragnarök (VII parte)

Como hemos dicho, el Ragnarök es una concepción relativamente tardía quizá puramente escandinava, e incluso noruega e islandesa. En la Ynglinga saga, por ejemplo, Odín danés y el sueco Frey mueren en sus lechos, sin tener conflictos con Sutr y los hijos de Muspell. El Ragnarök contiene dos ideas capitales: primera, la destrucción de los Divinos Poderes por la intervención de los Hijos de los Destructores del Mundo, y segunda, la asistencia que prestan a los Divinos Poderes hombres lo bastante valientes para perecer en el campo de batalla. Pero ya hemos mostrado que la “batalla perdurable”, de la que nació el concepto de los Campeones, existía ya independientemente no sólo en emito gotónico, sino en el celta; y también que la destrucción de Odín, devorado por un Lobo, y la de Tyr por un procedimiento similar, son el mismo mito, que se retrotrae a la época indoeuropea y que se refiere a una desaparición temporal. Por tanto, las ideas de retorno, de resurrección, de un nuevo cielo y de…

Ragnarök (VI parte)

El Völuspá cuenta que la tierra surge verde del mar, y las cataratas se desploman de los acantilados, por encima de los cuales vuela el águila ya cuyo pie nada el pez. Los Äsir se reúnen en Idavöllr y hablan de lo pasado; encuentran en la hierba el ajedrez áureo que les perteneciera. Estos detalles de la reconstrucción del Universo están llenos de humanidad, aunque se refieran a los dioses; se parecen al ansia de vivir y gozar de nuevo más intensamente, que sienten los hombres tras las grandes catástrofes. Los campos rinden frutos sin que los siembren; todos los males se han enderezado; Balder regresa y, con su asesino Hödr, viven en la “mansión de Odín” en compañía de otros dioses. Hoenir recobra el poder. Los sobrinos de Odín moran en el cielo. En Gimlé (nombre que, traducido, significa aproximadamente palacio tejado de oro, más refulgente que el sol), los justos estarán eternamente. En el manuscrito Hauksbók sigue a esto media estrofa que no aparece en el Regius:

Entonces llega un …

Ragnarök (V parte)

La catástrofe universal es sólo admisible si tiene un desenlace feliz en un más allá donde no existan las fuerzas del mal, en una nueva Edad de Oro, consustancial con el pensamiento de los hombres. Así dice el viejo relato:
“Entonces Gylfi preguntó: “Pero ¿vivirán los dioses, o habrá tierra o cielo?” “Alto repuso: “La tierra se alzará verde y hermosa del mar, y las plantas crecerán donde jamás se sembraron. Víddarr y Váli vivirán como si el mar o los fuegos de Sutr no los hubiesen lastimado, y se establecerán en Idvöllr, donde Asgard ante estuvo. Allí acudirán también los hijos de Thor, Módi y Magni portando el martillo de su padre. Y después Balder y Hödr, salidos del infierno. Vivirán en amor, hablarán mucho, recobrarán su antigua sabiduría y olvidarán los antiguos males de la Serpiente del Mundo y del Lobo Fenrir. En la hierba encontrarán más tarde el ajedrez de oro que poseyeron los dioses. Como se dice:

“Vídarr y Válu
Contemplarán las mansiones de los dioses
Una vez se apaguen los…

Ragnarök (IV parte)

A primera vista, sorprenderá quizá que la mitología nórdica mate a todos los dioses importantes en la postrera batalla cósmica; podemos sospechar que esta concepción nihilista floreció particularmente en los tiempos fatalistas de la emigración de los vikingos. Varios indicios apuntan al origen relativamente tardío de la idea del Ragnarök: primero, los panteones paralelos de los indios, griegos y latinos no se extinguen; segundo, no se habla de que las diosas nórdicas resultaran aniquiladas, y tercero, y principal, de los anteriores argumentos podemos concluir que la muerte de Odín no fue, al principio, definitiva y que no formaba parte de un cataclismo cósmico permanente. Entre los otros dioses que mueren en el Ragnarök, o poco antes de él, vemos que la historia de Tyr- Gamr es una repetición del mito de Odín- Lobo: que Balder calcó los sucesos de un mito del Asia Menor, del dios que moría en el infierno y resucitaba anualmente; y que Frey (asimismo un “Señor”) recibe la muerte (en l…

Ragnarök (III parte)

Uno de los mitos repetidos es el del lobo que devora a Odín. Algunos editores desacreditan a Snorri, pretendiendo que el poeta del Völuspá refinó el mito al ignorar el fin de Odín y al relatar que Vídarr traspasa al Lobo para vengar a su padre, mientras que Snorri dice que desquijara a la bestia. Mas la muerte por la espada, estamos persuadidos de ello, no tenía parte en la narración original, porque había una razón de peso para que el Lobo fuese desgarrado: así saldría lo tragado, como sucede en la versión folklórica del mito, o sea en La Caperucita Roja. Insistimos en que el mito del lobo devorador está repetido y proponemos cuatro historias principales: el lobo Skoll

devora el sol: el lobo Háti devora la luna; el Lobo Fenrir devora a Odín, y el can infernal Gamr mata a Tyr.

En el caso de Skoll y Háti, el incidente central es la expoliación del cielo; en el de Tyr hemos indicado ya el mito de su tropiezo con Fenrir, en el que perdió la mano, concluyendo que Tyr representa a *Dyevs, el…

Ragnarök (II parte)

El Völuspá presenta la única versión integra del Ragnarök que figura en las obras del Edda en Verso, por cuya razón, y también porque Snorri la emplea pusiera sospecharse que la impresionante narración de la ruina de los dioses se debió principalmente a la creación del autor del Völuspá. Pero ya, como hemos señalado, Snorri posee informes adicionales y distintos (algunos radicalmente) de los episodios, alimentamos la certeza de que el relato era moneda corriente en Noruega e Islandia (y acaso en Suecia y Dinamarca) en la época de los vikingos. Justifica esta seguridad otro poema del Edda en Verso, el Vafzrúdnismál, cuya estrofa 18 dice:

Se llama Vígrídr el valle,
Adonde convergen peleando
Surtr y los graciosos dioses;
Un centenar de leguas
Tienen en todas las direcciones....
Sí es el lugar prescrito;

Y las estrofas 44 y 45 del mismo poema se refieren a fimbulvetr, el “Invierno Monstruoso”, que, según Snorri, precederá al fin del mundo y que el Völuspá menciona en la estrofa 40; también Vafzr…

Ragnarök

Análisis crítico de la leyenda del Ragnarök a través de los textos.

Éste es el mito de la Ruina de los Poderes Divinos, titulado Ragnarök en islandés. Puesto que el Gylfaginning es la única ocasión en que Snorri cita por extenso un poema del Edda en Verso (nueve estrofas seguidas y una adicional), ha de darse por sentado que creía en la excelencia de la fuente. Pero hay discrepancias entre el relato del Ragnarök, que ofrece en prosa, y el que cita del Völuspá. Sin embargo, si hubiese tenido otras fuentes que considerase tan buenas o mejores que el Völuspá en algunos puntos, ciertamente las hubiera utilizado. Debemos responder a dos cuestiones: en qué discrepan Snorri y el Völuspá, en lo que se refiere a la descripción del Ragnarök, y si existen fuentes de los informes distintos o adicionales que Snorri ofrece. Quizá sea necesario indicar, ante todo, que, aunque el Völuspá sea la joya del canon éddico, trescientos años más antiguo que la obra de Snorri, y aunque fue redactado cincuenta…

Beowulf Arriba A Heorot (III parte)

Finalmente, Beowulf y sus hombres pudieron contemplar el ornamentado Hall, totalmente revestido de madera con incrustaciones de oro y piedras preciosas; el edificio más lujoso del mundo entero, cuya luz refulgía sobre muchas tierras. Y allí, sentado en su trono del Salón principal, los esperaba el poderoso Hrothgar. Aquel fue un encuentro de grandes; el hombre mayor, a pesar de su serie de desdichas y tribulaciones, aún mantenía su ímpetu juvenil; mientras el barco geat, probado en mil batallas, se dirigía hacia él con las manos tendidas en amistoso saludo, vestido con todos sus enseres de guerra: su reluciente yelmo, que lucía en su cimera la figura de un jabalí de oro, su cota de mallas, labrada por los mejores artesanos del mundo y su armadura de acero con incrustaciones del mismo áureo metal que el casco y ornamentada con piedras preciosas.
__Waes pú, Hrótgar, hál __ fueron las primeras palabras de Beowulf__. Soy pariente y servidor del rey Hygelac, quien me ha encargado numerosa…